Bahía Ballena

ALT 12 m, POB 3.487 hab, PUNTARENAS 197 km

ATRAÇÕES:

É a primeira área de vida selvagem protegida da Costa Rica, criada exclusivamente por seus recursos marinhos. Tem uma extensão de 5.160ha marinhos e 171ha terrestres com uma faixa costeira de 15km de extensão, que vai da foz do rio Morete até Punta Piñuela. Foi assim batizado devido às baleias jubarte que frequentam suas águas. É mais fácil avistar essas magníficas criaturas quando migram pela baía adjacente (dez/mar). Muitos animais interessantes também vivem em terra perto de Playa Bahía Ballena, lar de colônias de nidificação de várias espécies de aves exóticas, incluindo fragatas e atobás de patas azuis. Grandes grupos de iguanas verdes e lagartos também podem ser vistos correndo pela areia, assim como os caranguejos eremitas, que entram e saem da água. Entre os principais atrativos do parque estão: o istmo em forma de rabo de baleia, uma formação geológica natural, rochosa e arenosa, que só pode ser acessada na maré baixa; os recifes de corais, ao lado esquerdo do tombolo e na Isla Ballena, onde pode-se mergulhar com snorkel; e a Playa Arco, de grande beleza cênica, onde só se pode entrar e sair na maré baixa. Sua entrada oficial é pelo Setor Ballena. O Parque possui 4 setores, dos quais apenas os setores Uvita e Colônia estão abertos ao público. Cada um dos setores do parque possui lavatórios, chuveiros e banheiros. Fica a 2km de Uvita (sede municipal).

Horário: Diariamente, 7h/16h. US$6.
Maior e mais variado serpentário do país. Em meio hectare, estão expostas 81 espécies de répteis (e alguns anfíbios como sapos venenosos de 4 espécies nativas). Possui uma das mais diversas e impressionantes coleções de répteis da América Latina, reunindo, por exemplo, o único dragão de Komodo da América Latina e também um casal de tartarugas da Nova Guiné, que são as únicas tartarugas de rio com barbatanas semelhantes às marinhas. Além disso, podem ser admiradas diferentes espécies de cobras nativas e exóticas (de pítons verde-oliva a pequenos bocaracás), lagartos de todos os tipos, incluindo lagartos indonésios e monstros de Gila do deserto mexicano, além de espécies da Costa Rica tão bonitas quanto o escorpião coral, que não é um escorpião nem um coral, mas sim um pequeno lagarto.

Carretera 243 - Dominical, 27km de Uvita (sede municipal)
Horário: Diariamente, 9h/16h30. US$12.